Стивен Кинг, «Противостояние»

The Stand

Эпичное повествование о борьбе добра и зла.


У меня неоднозначное отношение к толстым книгам. Они пугают, но вместе с тем увлекают и манят. И если мне кажется, что сюжет интересен, берусь-таки за внушительный томик.

Так я добралась до «Противостояния» Стивена Кинга. С творчеством короля ужасов я знакома уже лет 13, но все еще не прочитала и половины его работ. И вот решила исправить это и знакомиться с книгами в хронологической последовательности.

Итак, сюжет довольно прост и отражен в заглавии — противостояние добра и зла, вечная борьба двух противоположностей.

Роман разделен на три части: «Капитан Торч», «Перепутье» и «Противостояние». Все начинается с того, что из секретной лаборатории вырывается на свободу вирус супергриппа. Он вызывает эпидемию, за 16 дней поразившую все население США. Немалую роль в этом сыграли военные, которые и создали смертельную заразу. А дальше — классика: горы трупов, Government denies knowledge, насилие, мародерство и хаос.

Из-за болезни умерли миллионы. Но многие и выжили. Те, кому удалось не заразиться, пытаются справиться со своим горем и понять, что же делать дальше. Выживших объединяет одно — им снятся похожие сны, в которых появляется загадочный темный человек, Рэндалл Флегг, о котором подробно рассказывается во второй части романа.

Флегг — сын Сатаны, вечное зло во плоти. Кроме того, он харизматичный лидер, который одерживает верх над слабыми духом, притягивает отбросов общества и негодяев и собирает из них армию. Темный человек несет боль и разрушение и мечтает уничтожить все население Земли.

Ему противостоят другие выжившие. Они хотят вновь создать общество, не повторяя ошибок предшественников, и жить в мире и спокойствии. И вот тут становится заметен один из главных минусов романа — отрицательные персонажи слишком уж отрицательные, а положительные — чересчур положительные. Это немного скучно и шаблонно. Но в остальном герои прописаны умело. У каждого есть индивидуальность и свои отличительные черты.

Самые неоднозначные персонажи романа — это Гарольд Лаудер и Надин Кросс. Именно они вызывают наибольший эмоциональный отклик у читателя: сначала жалеешь их, потом ненавидишь, затем сочувствуешь и снова презираешь. Наблюдать за их метаниями и сомнениями — одно удовольствие. До последнего невозможно предугадать, как они поступят в той или иной ситуации и как это отразится на истории в целом.

Третья часть романа — это «Властелин колец» от Стивена Кинга. Почему — станет понятно во время чтения.

В целом все неплохо: захватывающее повествование, живые герои, масса поднятых проблем и умных мыслей, эпичные приготовления к последней битве, но финал — это нечто. Моя реакция была примерно такая: «1 200 страниц вели меня к ЭТОМУ? Серьезно, мистер Кинг?» Прием Бог из машины, возможно, и был хорош, да только в Древней Греции. Слитый конец — главный недостаток романа.

Но в чем Кингу нет равных, так это в умении увлечь читателя. Его стиль превосходен, а от книги не хочется отрываться до последнего.

Но даже если сюжет отчасти предсказуем, в романе все же поднимаются глубокие проблемы. Это и влияние политики и власти на жизнь обыкновенных людей, и вопросы создания нового общества, и размышления о насилии и природе человека. Эта книга о добре, зле, вере, рационализме, будущем, милитаризме, морали и выборе каждого из нас.

А еще роман пугает не ужасами эпидемии, не призраками и потусторонними силами и не пришельцами. Наводит ужас реалистичность происходящего. Сюжет отнюдь не фантастичный. В любой момент может произойти то же самое в действительности. И от этого страшнее всего.