Карл Саган, «Мир, полный демонов. Наука — как свеча во тьме»

Мир, полный демонов. Наука — как свеча во тьме рецензия

Книга, которая учит не принимать ничего на веру и разоблачает лженауки.


«Мир, полный демонов. Наука — как свеча во тьме» — последняя книга астрофизика и популяризатора науки Карла Сагана, которую он успел написать перед смертью. Сам Саган назвал эту книгу очень личной повестью о романе с наукой длиной в жизнь.

Хотя аннотация и обещает, что Саган разоблачит мифы об Атлантиде, Лемурии, магии, реинкарнации и ясновидении, на деле это не совсем так. Да, он развенчивает некоторые лженаучные заблуждения. Например, оказывается, что лицо на Марсе — не творение древних цивилизаций, а лишь оптическая иллюзия, вызванная игрой света и тени на поверхности Марса и особенностями восприятия человека; круги на полях — искусная подделка шутников-фермеров, а НЛО — не корабли пришельцев из далеких галактик, а самолеты и разведывательные аэростаты, созданные людьми. Но на этом разбор мифов заканчивается.

Большая часть книги посвящена размышлениям о науке и псевдонаучных идеях, их месте в современном мире, а также о важности научного мышления и скептического подхода для каждого человека. Есть и отдельная глава, в которой объясняется, с помощью каких методов можно отличить науку от лженауки.

Саган много размышляет о том, почему общество подвержено влиянию псевдонаучных идей. Так, он приходит к выводу, что лженаука обращается к той мощной эмоциональной потребности, которую забывает удовлетворить наука. Она подкрепляет фантазии людей об особом даре или способностях, которых человеку так недостает. Лженаука утоляет духовный голод, сулит исцелить недуги, обещает нечто прекрасное и после смерти, укрепляет веру в нашу значительность и помещает людей в центр мироздания.

Кроме того, распространению непроверенных данных и извращенных идей способствуют СМИ, которые в погоне за сенсациями и прибылью изменяют скептицизму и пренебрегают доказательствами. Людей обманывают, чтобы заработать денег, манипулируют их чувствами и эмоциями. Но потеря денег — не самое страшное. Может произойти все что угодно, когда власть и общество отказываются от критического мышления.

Саган отмечает, что научным мышлением должны обладать не только ученые, но и все цивилизованные люди. Ведь иначе мы не сможем управлять собственной жизнью и влиять на политику, если не понимаем действующих в мире сил. Следует стремиться к лучшей жизни, чтобы к власти не смогли прийти невежды и манипуляторы, готовые использовать иррациональные страхи общества.

Из минусов можно отметить несколько затянутое повествование и многократный повтор одних и тех же мыслей. Видимо, дело в том, что «Мир, полный демонов» вобрал в себя не только материал, написанный специально для книги, но и ранее опубликованные в журналах статьи Сагана, а также отзывы читателей на них.

В целом же это отличная книга, которая поможет внимательнее относиться к окружающей нас информации, не принимать любые убеждения на веру и использовать научный метод и скептицизм в повседневной жизни.