Карл Циммер, «Паразит — царь природы. Тайный мир самых опасных существ на Земле»

Паразит царь природы рецензия

Необычный взгляд на паразитов от известного научного журналиста.


Долгое время люди не подозревали о существовании паразитов. Когда же они стали известны науке, ученые не восприняли их всерьез. Они считали, что организм, ведущий паразитический образ жизни, — это тупиковая ветвь эволюции. И даже больше — это деградирующий организм. Так, Эдвин Рей Ланкастер, британский зоолог и страстный почитатель Чарлза Дарвина, считал, что паразиты не просто отказались от борьбы за существование. Они отказались от части приобретенных достижений и деградировали. Их тела упрощались по мере того, как виды приспосабливались к более простой жизни. Большинство ученых склонялось к мнению, что паразитизм — одно из серьезнейших преступлений в природе и грубое нарушение законов эволюции.

Но паразитов все это время недооценивали. На самом деле они не так просты, как кажутся. Они являются двигателем эволюции, да и вообще уникальными созданиями. Именно об особенностях паразитов и их влиянии на экосистемы и рассказывает Карл Циммер в своей книге.

Паразитизм широко распространен в природе и очень многообразен. Паразитарный образ жизни ведут различные виды насекомых, клещи, черви, простейшие и даже растения. Развитие паразитов происходит по-разному. Кто-то паразитирует и в личиночной, и во взрослой стадии в одном хозяине, как острицы. Кто-то нуждается в смене хозяев на разных стадиях развития, как бычий цепень. Но все паразиты схожи в одном: они обладают восхитительными приспособительными механизмами. Они ловко умеют обманывать иммунные клетки хозяина, да так, что он годами может не подозревать о наличии в организме непрошеных гостей. Паразиты могут менять поведение хозяина, его клеточную структуру и даже пол, чтобы облегчить и улучшить собственное существование. И это лишь малая часть их способностей, которая известна науке.

Человечество долго страдало от деятельности паразитов. Но повсеместное распространение гигиены и улучшение качества жизни практически избавили людей от паразитов. Вот только это привело к появлению аутоиммунных заболеваний и аллергий, о которых раньше никто не знал. Болезнь Крона, ревматоидный артрит, сахарный диабет I типа — все это последствия чистоты. Карл Циммер описывает эксперимент, который проводился на страдающих от болезни Крона людях. Их специально заразили глистами. Спустя несколько недель практически у всех подопытных произошла ремиссия, так как иммунитет перестал атаковать клетки организма и переключился на паразитов. Поэтому дальнейшее изучение паразитов — это возможный ключ к излечению болезней.

Но паразиты приводят и к страшным болезням, от которых до сих пор умирает множество людей, особенно в неразвитых странах. После прочтения книги я для себя решила, что поездки в экзотические теплые страны под запретом. Не хочется пасть жертвой того гигантского количества паразитов, которые там обитают и вызывают жуткие болезни, которые так красочно описывает Карл Циммер в своей книге. Он делает это настолько хорошо, что иногда забываешь, что перед тобой нон-фикшен. Происходящее скорее воспринимается как сюжет очередного экзотического триллера Жана-Кристофа Гранже.

«Паразит — царь природы» — это увлекательная и в то же время пугающая книга, в которой представлен необычный взгляд на паразитов. Она придется по вкусу всем любителям естественных наук и точно не даст заскучать.